„80 ist das neue 60“

Seit Jahren hört man ziemlich häufig die Beobachtung, dass 60 das neue 40 ist, und bezieht sich darauf, dass die 60-Jährigen heute viel gesünder und aktiver sind als noch vor ein oder zwei Generationen. Bei einem kürzlichen Treffen mit Kollegen im höheren Alter bemerkte jemand – scherzhaft, nehme ich an –, dass die Vereinten Nationen die Jugend bald neu definieren werden, um das Alter von 60 Jahren zu verlängern, während das Seniorenalter mit 80 beginnt 60-80 Jahre alt sind, während sich ältere Menschen fortan angeblich auf die 90-Jährigen und älter beziehen.

Vielleicht ist das alles noch ein bisschen mühsam, aber es macht durchaus Sinn, die Altersgrenzen für die Einstufung in Senioren und Senioren deutlich neu zu definieren. Ich habe bereits über die Beobachtung geschrieben, dass die neue Generation von Senioren viel zahlreicher, gesünder, gebildeter, wohlhabender und aktiver ist. In ihrem Artikel Demographic Challenge aus dem Jahr 2009 schrieben Ilona Kickbusch und Prisca Boxler: Aufgrund des hohen Bevölkerungsanteils, den sie repräsentiert, stellt diese Gruppe die Vorstellungen von Ruhestand und noch mehr die Wahrnehmung des „Altseins“ in Frage… Mit verbesserter Gesundheit, Bildung und wirtschaftlicher Sicherheit kann diese Generation weiterhin gerne reisen, ihre Häuser renovieren und Luxusautos kaufen … Über 60 Jahre alt zu sein bedeutet nicht mehr, wie die Großeltern von einst auszusehen, sich zu benehmen und zu handeln. Sie laufen Marathons, gehen Bungee-Jumping, gehen abends aus, arbeiten ehrenamtlich – kurzum, sie sind sichtbar und aktiv. Tatsächlich hat ihm kürzlich ein Freund bescheinigt, dass er einen 82-jährigen Onkel hat, der immer noch einen Marathon gelaufen ist.

Immer mehr Menschen leben älter als 80 Jahre, was Senioren wie nie zuvor in der Menschheitsgeschichte zu einer bedeutenden Stellung in der Weltbevölkerung geführt hat. Tatsächlich ist die am schnellsten wachsende Bevölkerungsgruppe der entwickelten Welt über 80 Jahre alt, und da Frauen Männer tendenziell überleben, dominieren Frauen diese Altersgruppe mit einem Verhältnis von 2 zu 1. Die Vereinten Nationen gehen davon aus, dass die Zahl der Menschen im Alter von 60 und mehr hätte sich von rund 600 Millionen im Jahr 2000 auf 1,2 Milliarden im Jahr 2025 verdoppelt und bis 2050 auf 2 Milliarden erhöht.



An anderer Stelle gibt es bereits ernsthafte Vorschläge, das Alter der Älteren von 65 auf 75 Jahre neu zu definieren. Ein Hauptgrund dafür waren die steigenden Kosten der sozialen Sicherheit, insbesondere in alternden Gesellschaften, in denen Rentner einen dominierenden Teil der Bevölkerung ausmachen. Während in der Vergangenheit die Sozialversicherungskosten eines Rentners in Japan von 10 Personen im erwerbsfähigen Alter getragen wurden, tragen heute nur noch 2,1 Arbeitnehmer die Kosten eines Rentners. Im vergangenen Jahr hat die japanische Regierung Berichten zufolge damit begonnen, ältere Menschen mit einem bestimmten Einkommen zu verpflichten, einen höheren Teil ihrer eigenen medizinischen und pflegerischen Kosten zu tragen. Bürgermeister Isko: Alles zu gewinnen, alles zu verlieren Entfremdete Bettgenossen? Was fehlt der philippinischen Bildung?

Die Abschaffung des obligatorischen Ruhestands war ein weiterer Weg, mit dem alternde Volkswirtschaften, die nicht nur unter dem Druck der sozialen Sicherheit, sondern auch auf den angespannten Arbeitsmärkten stehen, mit diesem Problem umgehen. Die traditionelle Begründung für den obligatorischen Ruhestand war das Argument, dass bestimmte Berufe entweder zu gefährlich sind (wie beim Militär) oder ein hohes und aktuelles Maß an körperlicher und geistiger Kompetenz erfordern (Flugzeugpiloten, Ärzte). Die Prämisse ist, dass die Produktivität eines Arbeitnehmers nach dem 65. Lebensjahr deutlich abnimmt und der obligatorische Ruhestand der Weg des Arbeitgebers ist, eine Verringerung der Produktivität zu vermeiden. Aber wie bereits angedeutet, gelten solche Verallgemeinerungen in der heutigen Welt nicht mehr, und viele betrachten die obligatorische Pensionierung sogar als eine Form der Altersdiskriminierung. Aus diesem Grund ist der obligatorische Ruhestand in den Vereinigten Staaten seit 1986, als der US-Kongress den Age Discrimination in Employment Act änderte, rechtswidrig.

Abgesehen von Renten- und Sozialversicherungsfragen verändern die neuen älteren Menschen die Art der Verbraucheranforderungen, und die heutigen Produzenten und Dienstleister sollten dies beachten. Das Durchschnittsalter eines Porsche-Käufers beträgt angeblich 58 Jahre, die größten Käufer von E-Gitarren in Japan sind über 60 Jahre alt, und Senioren im Ruhestand sind ein lebhafter Markt für Weltreisen. Was mich betrifft, werde ich die Vorteile meines Seniorenausweises genießen, solange sie gültig sind. Es kann nicht allzu lange dauern, bis sie das Mindestalter auf 75 oder sogar 80 Jahre verschieben.

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