Iglesia ni Cristo wird Chris Brown angeklagt und muss sich einer eigenen rechtlichen Untersuchung stellen

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Anfragender / AP-Foto

Iglesia ni Cristo, eine politisch einflussreiche und geheimnisvolle christliche Kirche, die in einen Rechtsstreit mit dem amerikanischen R&B-Sänger Chris Brown verwickelt ist, ist in eine zunehmende Flut ihrer eigenen Probleme geraten, darunter Vorwürfe von Entführungen und Missbrauch von Geldern.

Die philippinische Regierung hat am Freitag eine Untersuchung zu Vorwürfen eingeleitet, wonach der Beirat von Iglesia ni Cristo oder INC für die Entführung von Geistlichen verantwortlich war, die Kirchenführern gegenüber kritisch waren, und für den finanziellen Missbrauch. Die Ankündigung des Justizministeriums krönt monatelange Gerüchte über Korruption und interne Fehden in der Kirche, die seit zwei Generationen von der Gründerfamilie kontrolliert wird.



Nicht verwandtes Tiff

Brown gab diese Woche ein Konzert in Manila, wurde jedoch wegen einer Betrugsanzeige eines von der Kirche geführten Unternehmens nicht verlassen. Es behauptet, es habe Brown und einem Veranstalter 1 Million US-Dollar im Voraus für ein Silvesterkonzert in der Philippine Arena mit 55.000 Plätzen gezahlt, das er ohne Rückzahlung des Geldes absagte. Brown durfte Manila am späten Freitag verlassen, nachdem er die Genehmigung erhalten hatte.

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Die Probleme der Kirche haben anscheinend nichts mit ihrem Streit mit Brown zu tun, könnten aber ihrem Ruf viel mehr schaden, indem sie die Tiefe der internen Streitereien in der 101-jährigen Bewegung enthüllen. Es wird wahrscheinlich auch den starken Einfluss auf seine 2,3 Millionen Mitglieder entlarven.

Die Fehde innerhalb der eng verbundenen Kirche wurde diese Woche öffentlich, als die Mutter und ein Bruder des Leiters der Gruppe, Eduardo Manalo, ausgewiesen wurden, nachdem sie in einer YouTube-Nachricht Hilfe von anderen Mitgliedern gesucht hatten und sagten, sie seien in Gefahr und mehrere Pfarrer hätten es getan verloren gegangen.

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Anomalien

Der Bruder, Felix Nathaniel Manalo, sprach sich am Donnerstag gegen verschiedene Anomalien im Betrieb der Kirche aus und sagte, dass Gelder für alle möglichen Projekte aufgebraucht werden, die wir nicht einmal brauchen.

Eines der Projekte, sagte er, sei die Philippine Arena, das angeblich größte Indoor-Stadion der Welt, in der Brown letztes Jahr zu Silvester auftrat und in der im vergangenen Jahr das 100-jährige Jubiläum der Bewegung gefeiert wurde.

Wir wurden vom Rat bedroht … weil sie sagen, wir seien gegen den Führer, sagte er. Wir lieben unseren Bruder, aber das Problem sind die Menschen um ihn herum.

US-Geisterstadt

Eine weitere mysteriöse Ausgabe der Kirche, die Felix Nathaniel nicht erwähnte, war der Kauf der US-Geisterstadt Scenic, South Dakota, für weniger als 800.000 US-Dollar, im selben Jahr, in dem der Bau der Arena begann. Die Kirche hat ihren Plan für die verlassene Stadt nicht bekannt gegeben.

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Isaias Samson, ein Minister und ehemaliger Chefredakteur der Zeitung Iglesia, sagte Reportern, dass er, seine Frau und sein Sohn angeblich auf Befehl des Kirchenrats eine Woche lang von bewaffneten Wachen unter Hausarrest gehalten wurden, bevor sie am frühen Donnerstag fliehen konnten.

Es sei sehr schwierig, über Dinge zu sprechen, von denen wir wissen, dass sie der Iglesia aufgrund der Handlungen einiger Menschen schaden werden, sagte er und fügte hinzu, dass etwa 10 Minister entführt wurden.

Als sich die Kontroverse zuspitzte, gab das Justizministerium bekannt, dass es eine Untersuchung eingeleitet habe.

Die Regierung kann nicht in die Streitereien von Iglesia eingreifen, aber Entführungen sind Verbrechen, die das National Bureau of Investigation untersuchen wird, sagte Justizministerin Leila de Lima gegenüber Reportern.

Politischer Einfluss

Die Kirche glaubt, dass Jesus der Sohn Gottes ist, aber sie glaubt nicht an die Heilige Dreifaltigkeit wie die Katholiken – die vorherrschende Religion in der südostasiatischen Nation. Iglesia verfügt über politischen Einfluss, weil seine Mitglieder bei nationalen Wahlen als Block abstimmen, was sie bei Politikern, insbesondere Präsidentschaftskandidaten, sehr begehrt macht.

Der Gründer der Bewegung, Felix Manalo, hat sich von der katholischen Kirche losgesagt und gilt seinen Anhängern als Prophet. Er starb 1963 und wurde von seinem Sohn Erano Manalo bis zu seinem Tod im Jahr 2009 abgelöst, als ein anderer Manalo-Sohn das Amt des Exekutivministers übernahm.

Bienvenido Santiago, Generalevangelist von Iglesia, bestritt die Vorwürfe von Entführungen und sagte, die Kirche sei kein Familienunternehmen.