Raus aus dem Gefängnis? Insassen, die Angst vor Viren haben, plädieren für Freilassung

DATEI – In diesem Aktenfoto vom Freitag, den 13. Juli 2018, verbringen Insassen die Zeit in ihrem Zellenblock im Twin Falls County Jail in Twin Falls, Idaho. Im März 2020 ist das COVID-19-Coronavirus und seine anhaltende Bedrohung zu einem potentiellen Ausweg aus dem Gefängnis für Insassen geworden, die argumentieren, dass es nicht darum geht, ob, sondern wann die tödliche Krankheit durch dicht gedrängte Bevölkerungen hinter Gittern fegt. (Pat Sutphin/The Times-News über AP)

NEW YORK – Coronavirus ist für Hunderte von Gefangenen auf niedrigem Niveau im ganzen Land zu einem Ausweg aus dem Gefängnis geworden, und selbst Hartgesottene suchen ihre Freiheit mit dem Argument, dass es nicht darum geht, ob, sondern wann die tödliche Krankheit knapp durchkämmt gepackte Bevölkerung hinter Gittern.

Unter denen, die um mitfühlende Freilassung oder Hausarrest bitten, sind der ehemalige Chef des Drogenkartells Cali, der ehemalige persönliche Anwalt von Präsident Donald Trump, Michael Cohen, der Ponzi-Intrigant Bernard Madoff und Dutzende von Insassen auf Rikers Island in New York City, die Teil eines verlorenen Gefängnissystems sind ein Mitarbeiter auf das Virus diese Woche.



Er ist in einem schlechten Gesundheitszustand. Er ist 81 Jahre alt, schrieb David Oscar Markus, der Anwalt des Kokain-Königs Gilberto Rodriguez-Orejuela, diese Woche in einem Notgerichtspapier und forderte seine Freilassung, nachdem er etwa die Hälfte einer 30-jährigen Haftstrafe wegen Drogenhandels verbüßt ​​hatte. Wenn (nicht wenn) COVID-19 sein Gefängnis trifft, wird er keine große Chance haben.

Während weit verbreitete Coronavirus-Ausbrüche hinter Gittern noch ausgeblieben sind, unterstreicht die Raserei juristischer Aktivitäten eine krude Realität, die sich erst langsam durchsetzt: Amerikas fast 7.000 Gefängnisse, Gefängnisse und Justizvollzugsanstalten sind ein idealer Nährboden für das Virus, so gefährlich wie Krankenpflege Häuser und Kreuzfahrtschiffe, aber weit weniger hygienisch.

Verstärkte Reinigungen und ein vorübergehender Besuchsstopp in vielen Gefängnissen im ganzen Land inmitten der Krise können nicht die Tatsache ausgleichen, dass die Belüftung hinter Gittern oft schlecht ist, die Insassen auf engstem Raum schlafen und sich wenige Badezimmer teilen .

Einfach ausgedrückt, es sei unmöglich, soziale Distanzierung zu betreiben, sagte David S. Weinstein, ein ehemaliger Bundesanwalt in Miami.

Der 81-jährige Madoff, der eine 150-jährige Haftstrafe verbüßt, weil er Tausende von Investoren in einem 17,5-Milliarden-Dollar-Ponzi-Programm verarscht hatte, hatte gerade letzten Monat angesichts seiner terminalen Nierenerkrankung um vorzeitige Freilassung gebeten. Nun fordert sein Anwalt, alle gefährdeten Bundesgefangenen wegen des Coronavirus zu ihrer eigenen Sicherheit freizulassen.

Das Bundesgefängnissystem hat durchweg gezeigt, dass es nicht in der Lage ist, auf größere Krisen zu reagieren, sagte Madoffs Anwalt Brandon Sample gegenüber The Associated Press. Meine Besorgnis ist noch größer für Gefangene in Bundeskrankenhäusern und ältere Menschen.

Bis Mittwoch wurden zwei Mitarbeiter des Federal Bureau of Prisons positiv auf Coronavirus getestet, sagte eine mit der Angelegenheit vertraute Person dem AP. Einer der Mitarbeiter arbeitet in einer Justizvollzugsanstalt in Berlin, New Hampshire, und der andere in einem Büro in Grand Prairie, Texas, aber unter den 175.000 Insassen des BOP-Systems gab es immer noch keine bestätigten Fälle, sagte die Person. Die Person, die nicht befugt war, die Angelegenheit öffentlich zu diskutieren und unter der Bedingung der Anonymität mit dem AP sprach, wollte nicht sagen, wie viele Insassen gegebenenfalls auf Coronavirus getestet wurden.

Michael Avenatti, der einst hochkarätige Anwalt, der kürzlich wegen des Versuchs, Nike zu erpressen, verurteilt wurde, bat am Mittwoch einen Richter, ihn in die Heimhaft zu entlassen. In einem Gerichtsantrag hieß es, Avenatti sei zum Teil besonders anfällig für das Coronavirus, weil sein Zellengenosse im Metropolitan Correctional Center in Manhattan aufgrund grippeähnlicher Symptome aus seiner Zelle entfernt wurde.

Er gehört zur allgemeinen Bevölkerung, die unter unhygienischen und krankheitsanfälligen Bedingungen inhaftiert ist, schrieb Anwalt H. Dean Steward in der Gerichtsakte. Er hatte auch vor sechs Monaten eine Lungenentzündung.

Es sind nicht nur Anwälte für die Reichen und Mächtigen, die ihre Freilassung suchen.

In New York forderten Pflichtverteidiger Richter auf, ältere und gefährdete Insassen aus den belagerten Bundesgefängnissen der Stadt zu entlassen, und sagten, die Untersuchungshaft schaffe die ideale Umgebung für die Übertragung ansteckender Krankheiten. Die Anträge berufen sich auf eine Bestimmung des Bail Reform Act, die die vorübergehende Freilassung von Untersuchungshäftlingen unter zwingenden Umständen ermöglicht.

Bürgermeister Bill de Blasio sagte am Mittwoch, dass die Stadt in den nächsten 48 Stunden alle Insassen identifizieren wird, die unter geringfügigen Anklagen festgehalten werden, von denen sie glaubt, dass sie wegen ihrer Gesundheit freigelassen werden sollten. Er sagte, es sei ein Gleichgewicht zwischen der öffentlichen Sicherheit und der sehr realen Sorge um die Gesundheit in den Gefängnissen.

Ich glaube wirklich, dass die Gefängnisse tickende Zeitbomben sind, sagte David Patton, Exekutivdirektor der Federal Defenders of New York. Sie sind in den besten Zeiten überfüllt und unhygienisch. Sie bieten in den besten Zeiten keine angemessene medizinische Versorgung, und dies sind sicherlich nicht die besten Zeiten.

Einige Behörden im ganzen Land scheinen dem zuzustimmen. Polizeibehörden inhaftieren weniger Menschen, Staatsanwälte lassen gewaltlose Straftäter vorzeitig frei und Richter verschieben oder finden Alternativen zu Gefängnisstrafen.

In Los Angeles hat das größte Gefängnissystem des Landes seine Bevölkerung seit dem 28. Februar um mehr als 600 reduziert, sodass viele Insassen mit weniger als 30 Tagen Haft vorzeitig freigelassen werden können. In Cleveland hielten Richter am Wochenende eine Sondersitzung ab, um Fälle mit Schuldgeständnissen beizulegen und mehr als 200 gewaltlose Gefangene auf niedriger Ebene freizulassen. Und in Miami hat der oberste Staatsanwalt die Freilassung aller gewaltlosen Verbrecher und derer, die wegen Vergehen inhaftiert sind, gefordert.

Kein Richter wolle einen toten Gefangenen auf seinem Gewissen haben, sagte Bill Barzee, ein Verteidiger von Miami.

Die New Yorker Strafvollzugsbehörde forderte diese Woche die sofortige Freilassung aller Hochrisikohäftlinge, nachdem ein dem Gefängnissystem zugewiesener Ermittler am Wochenende an dem Coronavirus gestorben war. Der 56-jährige Mann soll eine Vorerkrankung und nur eingeschränkten Kontakt zu Insassen haben. Das Gefängnissystem der Stadt hat etwa 8.000 Insassen, die meisten auf der berüchtigten Rikers Island.

Die Bewältigung der Flut von Anfragen stellt jedoch eine eigene Herausforderung dar. Gerichte im ganzen Land werden geschlossen, und nur ein Skelettpersonal arbeitet. Der oberste Bundesrichter in Brooklyn hat am Montag alle Straf- und Zivilgerichtsverfahren auf unbestimmte Zeit verschoben und die Richter ermutigt, Gerichtsverhandlungen nach Möglichkeit per Telefon- oder Videokonferenz durchzuführen und persönliche Verfahren zu verschieben.

Staatsanwälte sagten in Gerichtsakten, dass das Federal Bureau of Prisons seit Januar den Ausbruch plant, unter anderem durch die Einrichtung einer Task Force mit Experten der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Das BOP hat letzte Woche den Besuch aller Bundeshäftlinge, Einrichtungstransfers, Personalreisen und Schulungen für 30 Tage ausgesetzt. Neu ankommende Häftlinge werden auf COVID-19 untersucht, und sogar asymptomatische Häftlinge, die als gefährdet gelten, werden unter Quarantäne gestellt. Die Einwanderungs- und Zollbehörde kündigte an, ähnliche Schritte zu unternehmen.

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens betonen, dass ältere Menschen und Personen mit bestehenden Gesundheitsproblemen am stärksten durch das Coronavirus gefährdet sind, dass die überwiegende Mehrheit der Menschen jedoch nur unter leichten oder mittelschweren Symptomen wie Fieber und Husten leiden wird und sich innerhalb weniger Wochen erholt.

Aber solche Zusicherungen sind ein kleiner Trost für die Häftlinge.

Der Twitter-Account von Michael Cohen, Trumps ehemaligem Anwalt, der wegen Verbrechen wie Steuerhinterziehung und Verstößen gegen die Wahlkampffinanzierung eine dreijährige Haftstrafe verbüßt, teilte am Wochenende eine Online-Petition, in der die Überstellung gewaltfreier Bundesgefangener in Hausarrest gefordert wird. Es ist speziell an Trump gerichtet und argumentiert, dass der Umzug den Gefängniseinrichtungen zusätzliche (und dringend benötigte) medizinische Triage und logistischen Raum für diejenigen geben würde, die infiziert werden.

Ohne Ihr Eingreifen sind Dutzende gewaltfreier Straftäter vom Tod bedroht, heißt es, und diese Menschen wurden nicht zum Tode verurteilt.

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