Golf: Die 16-jährige Lydia Ko gibt ihr Profidebüt mit einem 71

Auf diesem Foto, aufgenommen am Dienstag, den 19. November 2013, schlägt Lydia Ko aus Neuseeland einen Abschlag während des Pro-Ams des LPGA Titleholders Golfturniers im Tiburon Golf Club in Naples, Florida. David Albers, AP

NEAPEL, Florida – Lydia Ko fühlte sich beim ersten Abschlag am Donnerstag nicht anders als bei allen anderen US-LPGA-Tour-Events, die sie gespielt hat, selbst bei den beiden, die sie gewonnen hat.



Es dauerte nur ein paar Stunden, bis sie anfing, die Art von Golf zu produzieren, die ihrem Profidebüt so viel Aufmerksamkeit einbrachte.



Die 16-jährige Neuseeländerin überwand ein Double Bogey auf ihrem dritten Loch mit drei Birdies auf den Back Nine im Tiburon Golf Club für ein 1-under 71 in der LPGA Titleholders.

Ko lag sieben Schläge hinter Sandra Gal aus Deutschland, die auf ihrem Weg zu einer 64 mit sechs geraden Birdies eröffnete. Djokovic triumphiert in Wimbledon und sichert sich das rekordverdächtige 20. Major Nigeria verblüfft Team USA in Olympia-Ausstellung Antetokoumpo, Bucks kürzen die Führung von Suns im NBA-Finale



Rebecca Lee-Bentham aus Kanada hatte sechs Birdies auf den zweiten Neun für eine 65. Ein weiterer Schuss dahinter war eine Gruppe, zu der Lexi Thompson gehörte, die letzte Woche in Mexiko gewann, und Anna Nordqvist, die diese Woche mehr Geld verdienen kann als sie das ganze Jahr hat.

Der erste Platz ist 700.000 US-Dollar wert, die größte Auszahlung im Frauengolf.

Ko dachte nicht an Geld, obwohl dies das erste Event ist, bei dem sie einen Gehaltsscheck mit nach Hause nehmen kann – und es gibt keine Kürzung im Feld mit 69 Spielern.



Die Starterin stellte sie vor, indem sie die etwa 100-köpfige Galerie bat, Lydia Ko zur LPGA-Tour zu begrüßen. Sie schlug den Driver ruhig auf der linken Seite des Fairways auf dem Par-5-Eröffnungsloch.

Ganz normal, sagte Ko. Ich fühlte mich heute nicht zu seltsam oder besonders oder langsam oder was auch immer. Das hat mich tatsächlich überrascht. Ich dachte, ich wäre viel nervöser. Und tatsächlich war eines der guten Dinge, dass ich nicht an Geld oder ähnliches dachte. Ich habe einfach versucht, mein Spiel zu spielen, was natürlich sehr hilfreich war.

Sie verfehlte am ersten Loch einen 5 Fuß Birdie Putt und bekam dann am dritten richtig Probleme. Ko zog ihren Tee Shot durch eine öde Fläche aus Coquina-Kieselsteinen und direkt in das Kiefernstroh. Sie versuchte, einen Draw auf die rechte Seite des Grüns zu spielen, war jedoch abgelenkt, als ihr Schläger einen Ast an der Spitze ihres Schwungs klemmte und ihr Fuß abrutschte.

Sie kam nicht aus dem Waste-Bereich heraus und machte dann zwei weitere Schläge, um das Grün zu erreichen, und machte einen 4-Fuß für das Double-Bogey.

Ich glaube, ich war etwas zu ehrgeizig, sagte sie. Ein 7er Eisen auf der rechten Seite hätte mir mehr als die Möglichkeit gegeben, das Par auf und ab auszugleichen.

Es war wohl kein Zufall, dass Michelle Wie in derselben Gruppe spielte. Wie war auch 16, als sie 2005 ihr Profidebüt bei der Samsung World Championship in Bighorn gab, einem kleinen Feld ohne Cut. Sie eröffnete mit 70.

Beim ersten Abschlag, als ich ihr beim Schlag zusah, erinnerte ich mich an meinen ersten Schlag, sagte Wie. Ich erinnere mich, dass ich beim ersten Abschlag zitterte. Ich traf das Fairway und meine Hände gingen in die Luft. Es gab definitiv Rückblenden, als ich traf. Sie hat heute super gespielt. Sie sah ruhig aus – viel ruhiger, als ich aussah.

Ko kann nur auf ein besseres Ergebnis hoffen.

Wie sie bei ihrem Profidebüt den vierten Platz belegte, bekam sie die 53.126 US-Dollar nicht, weil die Tour-Beamten feststellten, dass sie an der falschen Stelle einen Elfmeter geschossen hatte. Sie wurde disqualifiziert, weil sie für die falsche Punktzahl unterschrieben hatte.

Ko tat gut daran, sich die Runde nicht entgehen zu lassen. Sie verwandelte eine Birdie-Chance auf Nr. 7 in ein schockierendes Bogey mit einem Drei-Putt von knapp 15 Fuß, wobei sie einen 2-Fußer für das Par verpasste, als sie versuchte, ihn in den hinteren Teil des Lochs zu rammen. Das brachte sie auf 3 über durch sieben Löcher, da Gal auf der anderen Seite des Platzes an jedem Loch Birdie machte.

Mein Birdie auf 8 hat definitiv geholfen, sagte Ko. Es kam irgendwie von der Rückseite des Lochs, was ziemlich interessant war. Ich dachte, ich hätte es verpasst. Ich habe mir Möglichkeiten gegeben, und Par ist manchmal gut. Alles, was ich tun kann, ist, Birdie-Putts aufzustellen, und dann gehen einige hinein und andere nicht.

Auch die Big 3 hatten einen gemischten Tag – Inbee Park, Suzann Pettersen und Stacy Lewis. Sie sind die Top 3 der Welt und die Tour-Geldliste. Park, der bereits zum Spieler des Jahres gekürt wurde, hatte eine 68. Lewis machte späte Birdies für eine 71, während Pettersen mit einer 72 eröffnete. Pettersen und Lewis müssen gewinnen, um eine Chance auf den Geldtitel zu haben.