„Hier muss ich sein“: Knicks-Fans kehren in den Madison Square Garden zurück

Madison Square Garden New York Knicks

23.02.2021; New York, New York, USA; Fans treffen früh vor Beginn des Spiels zwischen den New York Knicks und den Golden State Warriors im Madison Square Garden ein. Obligatorischer Kredit: Wendell Cruz-USA TODAY Sports

Der New York Knicks-Superfan Anthony Donahue kehrte emotional in den Madison Square Garden zurück, als die NBA-Mannschaft am Dienstag zum ersten Mal seit fast einem Jahr vor Heimfans spielte.



Donahue war einer von 2.000 Unterstützern, die die Knicks während eines knappe Niederlage gegen die Golden State Warriors, 352 Tage, seit Zuschauer das letzte Mal vor der Abschaltung der Pandemie in den ikonischen Veranstaltungsort durften.



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Ich habe die Kameradschaft vermisst, ich vermisse es, alle zu sehen, sagte Donahue, der seit seiner ersten Teilnahme im Alter von 10 Jahren Mitte der 1990er Jahre kaum ein Knicks-Spiel übersprungen hat.

Wenn Sie die ganze Zeit kommen, werden diese Leute hier zur Familie. Der Garten ist mehr als nur eine Arena. Für viele von uns ist es das Leben, sagte er gegenüber AFP. Djokovic triumphiert in Wimbledon und sichert sich das rekordverdächtige 20. Major Nigeria verblüfft Team USA in Olympia-Ausstellung Antetokoumpo, Bucks kürzen die Führung von Suns im NBA-Finale



Der Gouverneur des Staates New York, Andrew Cuomo, ebnete den Weg für die Knicks begrüßen zurück Unterstützer als er Anfang dieses Monats ankündigte, dass er Stadien mit einer Kapazität von zehn Prozent öffnen würde.

Auf der anderen Seite des East River spielten die Brooklyn Nets am Dienstagabend vor 300 Fans gegen die Sacramento Kings in ihrem Haus, dem Barclays Center.

Es ist ein großes Geschäft. Hoffentlich stehen wir in sechs Monaten hier und haben 20.000 Fans, sagte Nets-Dauerkarteninhaber Rich Schaefer.



Donahue, 37, trug eine Knicks-Mütze, ein Sweatshirt, eine Jacke, eine Halskette und natürlich eine Knicks-Maske, als er in Begleitung seines engen Freundes Elgin Swift in sein spirituelles Zuhause zurückkehrte.

Dies sei nur ein Schritt zur Rückkehr zur Normalität, sagte Swift, 46.

Die beiden waren in bester Stimmung mit ihren geliebten Knicks im Rennen um einen Playoff-Platz zum ersten Mal seit mehreren Saisons.

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Aber Donahues Freude, wieder in MSG zu kommen, war nach dem Tod seiner 21-jährigen Schwester Gianna Gregoire im August an Hirntumor von Traurigkeit und Schmerz geprägt.

Gregoire, ebenfalls ein eingefleischter Knicks-Fan, ging mit ihrem Bruder zu etwa zehn oder 15 Spielen pro Saison.

Es war sehr emotional, es flossen viele Tränen. Sie war geistlich bei mir, wie sie es jede Sekunde eines jeden Tages ist, sagte Donahue.

Tätowierung

New York Knicks-Fan

Der New York Knicks-Superfan Anthony Donahue zeigt sein Tattoo vor dem Basketballspiel der New York Knicks gegen die Golden State Warriors im Madison Square Garden am 23. Februar 2021 in New York City. (Foto von Angela Weiss / AFP)

Er sagte, es sei schrecklich gewesen, im letzten Jahr aus der Arena der Knicks ausgesperrt worden zu sein, während man eine solche Tragödie ertragen musste.

Der Garten ist im Laufe der Jahre mein Outlet. Auch wenn die Knicks nicht gewinnen, das Leben ist immer großartig, wenn Sie im Garden sind. Es ist, wo ich sein muss.

Fünf oder sechs verschiedene Fans fanden mich heute Abend und sagten: 'Es tut mir leid wegen Gianna.' Das hat mich wirklich zerrissen, fügte Donahue hinzu.

Als Dauerkarteninhaber für rund zwei Jahrzehnte hatte er Priorität für die heiß begehrten Tickets, die laut TicketIQ.com auf dem Sekundärmarkt für bis zu 5.127 US-Dollar verkauft wurden.

Donahue und Swift trafen drei Stunden vor dem Hinweis um 19.30 Uhr (0030 GMT Mittwoch) ein, teilweise um sicherzustellen, dass ihre Gesundheitserklärungen und negativen Covid-Tests – innerhalb der letzten 72 Stunden – in Ordnung waren.

Ich muss die Gartenluft atmen, sagte Donahue.

Vor dem Start würdigte die sozial distanzierte Menge mit einer Schweigeminute die 29.000 durch das Coronavirus getöteten New Yorker.

Eine Reihe von Gesundheitspersonal an vorderster Front wurde als Gäste eingeladen.

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Die Warriors machten der Party einen Strich durch die Rechnung und gewannen 114-106.

Es war gut, abgesehen davon, dass die Knicks verloren haben! sagte Donahue, der ein Knicks-Tattoo auf seinem linken Bein hat.

Auf Instagram und Twitter bezeichnet er sich selbst als größten Knicks-Fan der Welt.

Die Knicks sind mein Leben. Die Knicks und meine Schwester, das ist wirklich alles, was mich in den letzten 20 Jahren wirklich interessiert hat, sagte er.