Der ehrlichste Mann der Welt

Er starb letzten Sonntag. Er war vor einigen Wochen wegen einer Lungenentzündung in das Lourdes-Krankenhaus in Kalentong eingeliefert worden, doch sein Zustand verschlechterte sich und seine Nieren waren betroffen. Er unterzog sich dreimal einer Dialyse und schien sich zu verbessern. Aber da so etwas oft passiert, war die Verbesserung trügerisch. Als es so aussah, als ob er bereit wäre, aus dem Krankenhaus entlassen zu werden, starb er.

Er war 86 Jahre alt. Alles in allem kein schlechter Deal. Aber es war alles, was die Familie, die er zurückgelassen hatte, tun konnte, um die Ausgaben zu decken. Er war seit einiger Zeit kränklich und war über die Jahre hin und her in Krankenhäusern gewesen. Vom Glaukom verwüstet, war er in den letzten 10 Jahren seines Lebens fast blind, was seinen Sinn für Humor und seine positive Lebenseinstellung wenig trübte. Um seinem Krankenhausaufenthalt gerecht zu werden, musste die Familie ihr kleines Haus in Naga City verkaufen. Und trotz der Hilfe von Freunden und Fremden, als ich das letzte Mal mit seinem ältesten Sohn sprach, fehlten ihnen noch 50.000 Pfund, um Lourdes zu bezahlen, und sie konnten seine Sterbeurkunde nicht bekommen.

Ein seltsamer Pass für jemanden, der eine ziemlich mächtige Position innehatte, die ihn fabelhaft reich hätte machen können. Wenn er nur nicht so fabelhaft ehrlich wäre.



Sein Name war Leon Pilar. Solange ich ihn kenne, habe ich ihn immer als Mr. Pilar bezeichnet. Ähnlich wie Sidney Poitier Rod Steiger in In The Heat of the Night erzählt, nennen sie mich Mr. Tibbs. Der Herr Pilar als Zeichen des Respekts kam jedoch erst später. Anfangs hat ihn mein Vater uns so vorgestellt. Bürgermeister Isko: Alles zu gewinnen, alles zu verlieren Entfremdete Bettgenossen? Was fehlt der philippinischen Bildung?

Er war eine Art Schützling meines Vaters im Wirtschaftsprüferbüro in Naga City, er war mehr als 10 Jahre jünger, glaube ich. Er war Stammgast bei uns, einer Ecke eines heruntergekommenen Hauses, das für 15 P im Monat gemietet wurde, und besuchte sonntags Kaffee, Schach und Gespräche. Das waren ihre Leidenschaften im Leben. Ganz abgesehen von einer gewaltsamen Verachtung der Korrupten im öffentlichen Dienst. Sie konnten sich nicht vorstellen, wie Menschen so sein konnten, das Leben bot unzählige kleine, aber echte Freuden. Mein Vater sagte, Herr Pilar sei klug und talentiert und würde in seinem Beruf sehr weit kommen.

Ich hatte kaum Zweifel, dass er aus einer Sache klug war. Er besaß eine ziemlich gute Bibliothek, die für mich einfach großartig war, wenn man bedenkt, dass es in meiner Heimat nur wenige Bücher gab und ich diese Titel weder in unserer Schulbibliothek noch in der öffentlichen gesehen hatte. Ich durchsuchte seine Bibliothek, die größtenteils aus Thrillern oder Potboilern bestand, mit einigen literarischen Sachen. Dort las ich zum ersten Mal Mickey Spillane und Ian Fleming.

Herr Pilar ist in seinem Beruf sehr weit gekommen. Er stieg durch die Ränge auf und wurde Ende der 1970er Jahre von Francisco Tantuico zum Direktor der Rechnungsprüfungskommission in der National Capital Region ernannt. Er war wahrscheinlich der einzige COA-Direktor der NCR, der kein Auto besessen hatte – und würde es auch bleiben. Was er besaß, war ein Jeep, der umgangssprachlich Besitzer genannt wurde. (Ich hatte Gelegenheit, diesen Jeep viel, viel später von Naga nach Pili zu fahren, und eines seiner Vorderräder wackelte erschreckend.)

Während seines ersten Monats als Direktor von COA NCR nahm er einen Jeepney von Cubao, wo er lebte, zu seinem Büro in Fairview und stellte sich auf die Besucher ein. Unglücklicherweise stellte sich heraus, dass der Wächter neu war und ihn nicht kannte. Der Wärter fragte, wen er sehen wolle, und als er sich auswies, weigerte sich der Wärter, ihm zu glauben. Dies war die Grube des Kriegsrechts, als Beamte lautstark Macht ausübten. Wie konnte jemand, der ein Poloshirt und eine Hose trug, die im Wind wehte und gerade aus einem Jeepney gestiegen war, ein Beamter sein, geschweige denn der Chef dieses Ortes?

Der Wachmann blieb standhaft und ließ ihn nicht ein. Die Sackgasse wurde erst gelöst, als ein anderer COA-Beamter in Barong Tagalog gekleidet, der durch das Tor fuhr, die Szene sah, ausstieg und eilte, um die Dinger zu räumen. Er fing an, die Wache zu beschimpfen, aber Mr. Pilar, der durch die Intervention ausreichend besänftigt war und über die Dummheit zu kichern begonnen hatte, sagte, es sei in Ordnung, der Wachmann mache nur seinen Job.

Er ging früh ins Büro und benutzte die Bundy-Uhr, um seinen Untergebenen ein Beispiel zu geben. Zu einer Zeit, als die Rechnungsprüfer der kleinsten Regierungsämter Heu machten, während die Sonne schien und Marcos die skandalösesten Ausgaben genehmigte, erledigte er seine Arbeit auf die einzige Weise, die er kannte, und zog die Seelenfrieden dem Handeln vor . Während Corys Zeit blieb er Auditor und ging 1990 im Alter von 65 Jahren in den Ruhestand.

Danach kehrte er an seinen Lieblingsort auf der Erde zurück, die Naga City, und wurde für einige Zeit Dekan der Naga Colleges. Er blieb in Naga, bis ihn seine Kinder Ende der 1990er Jahre nach Manila brachten, damit er in seiner Dämmerung gepflegt werden konnte.

Aber ich erinnere mich, dass es seine letzten Jahre in Naga sind, die ich bei meinen Besuchen kennengelernt habe. Jeden Morgen fand man ihn in einem schmierigen Löffel namens New China Restaurant, wo er Zigaretten rauchte, Kaffee trank und sich mit Freunden unterhielt – iristoryahan, wie Bicolanos es nannte. Zu dieser Stunde war er nur an einem Ort zu finden, kicherte er, bei der RNK.

Eine stille Belohnung für ein gut gelebtes Leben. Wahrlich, einige der wahrsten Freuden im Leben sind klein.

Aber es ist immer noch ein Verbrechen, dass seine Familie nach Geld suchen muss, nur um seine Sterbeurkunde zu bekommen. Es sendet die falschsten Botschaften über die Dinge und Menschen, die in diesem Land belohnt oder bestraft werden sollten.

Herr Pilar wird heute Nachmittag auf dem Friedhof von Peñafrancia beigesetzt. An seine Nagueños-Kollegen, wenn Sie sich ein wenig von der Fiesta entfernen können, möchten Sie vielleicht an der Beerdigung teilnehmen und seiner Familie Beileid aussprechen. Wenn nicht, senden Sie ihm einfach ein Gebet, um ihn dem Großen Auditor im Himmel zu empfehlen, auch wenn es unwahrscheinlich ist, dass sein Leben auditiert und als mangelhaft befunden wird. Ich persönlich hätte nichts dagegen, wenn seine Grabinschrift gelesen wird: Hier liegt Mr. Leon Pilar:

Der ehrlichste Mann der Welt.