Kleinste der größten Blüten der Welt in PH . gefunden

GROß IST KLEINE BLUME Die Rafflesia consueloae, die kürzlich an zwei Standorten in der Provinz Nueva Ecija entdeckt wurde, könnte die weltweit kleinste Art der riesigen Rafflesia-Blume sein. (Siehe Geschichte unten.) EDWINO S. FERNANDO/MITARBEITER

GROß IST KLEINE BLUME Die Rafflesia consueloae, die kürzlich an zwei Standorten in der Provinz Nueva Ecija entdeckt wurde, könnte die weltweit kleinste Art der riesigen Rafflesia-Blume sein. (Siehe Geschichte unten.) EDWINO S. FERNANDO/MITARBEITER

Eine NEUE, aber viel kleinere Art von Rafflesia, der größten Blume der Welt, wurde an zwei Standorten im Einzugsgebiet von Pantabangan in der Provinz Nueva Ecija gefunden.



Während die parasitäre Pflanze einen Durchmesser von bis zu 1,5 Metern erreichen kann, hat die Rafflesia consueloae einen durchschnittlichen Durchmesser von nur 9,73 Zentimeter (3,8 Zoll) und hält nun den Weltrekord als kleinste unter den Riesenblumen. Die Rafflesia consueloae wurde von einem Team von UP-Biologen in der Nähe des Wasserkraftwerks Pantabangan Masiway (PMHEP) in Nueva Ecjia entdeckt und kommt nur auf den Philippinen vor und gedeiht bisher nur auf dem Berg. Balokbok und Mt. Pantaburon, Nueva Ecija, die zwei Kilometer voneinander entfernt sind.



Die erstaunliche Entdeckung wurde am 25. Februar 2016 in der Open-Access-Zeitschrift PhytoKeys veröffentlicht.

Professor Perry S. Ong, ein UP-Biologe und leitender Forscher der Studie, beschrieb die Entdeckung der neuen Art als zufällig, als ein Feldassistent versehentlich einen Haufen Waldmüll umstieß und eine verfaulte Blume von R. consueloae freilegte. der in voller Blüte ungefähr die Größe eines Baseballs hatte.



Kritisch gefährdet

Die neue Art wurde laut der Internationalen Union für die Erhaltung der Natur und der natürlichen Ressourcen als vom Aussterben bedroht eingestuft, da ihr Überleben durch Wildtierjagd und Waldbrände während der Trockenzeit bedroht ist.

Im Gegensatz zu anderen Rafflesia-Blüten, die nach Aas riechen, riechen die Früchte der R. consueloae-Blüten nach Angaben der Forscher nach jungem Kokosnussfleisch.



Der R. consueloae gedeiht im Pantanbangan-Carranglan Watershed, wo sich der Pantabangan Hydroelectric Dam befindet und wird derzeit von First Gen Hydro Power Corp. (FGHPC) betrieben.

Tatsächlich wurde die Blume zu Ehren von Consuelo Connie Rufino Lopez, der Frau des philippinischen Industriellen Oscar M. Lopez und der Mutter von Federico R. Lopez, Vorsitzender und CEO der ersten Generation, benannt.

Mit ihren zurückhaltenden, aber starken Persönlichkeitsmerkmalen, die auch die Rafflesia consueloae besitzt, liefert sie die Inspiration für Herrn (Federico) Lopez' Streben nach dem Erhalt der biologischen Vielfalt auf den Philippinen, sagte Ong.

Naturschutzprogramm

Das FGHPC hatte zusammen mit UP Biology und der Diliman Science Research Foundation (DSRF) ein langfristiges Programm zur Erhaltung und Überwachung der Biodiversität in der Wasserscheide durchgeführt, um sie und die Umwelt im Allgemeinen zu schützen. Das Überwachungsprogramm begann im März 2011, während das Rafflesia-Monitoring unmittelbar nach seiner Entdeckung im Februar 2014 begann.

Neben dem Institut für Biologie von UP und dem DSRF half auch das Department of Forest Biological Sciences von UP Los Baños bei der Forschung.

Durch die Installation einer bewegungsaktivierten Kamera konnte das Forschungsteam ganzjährig die verschiedenen Phasen des Lebenszyklus des R. consueloae dokumentieren.

Der Forscher John Michael Galindon von UP Biology und DSRF beobachtete, dass die Blüten nur in den Wurzeln einer nicht identifizierten Art von Tetrastigma zu finden sind, einer Rebe, die zur Traubenfamilie gehört. Er stellte auch fest, dass nicht alle Tetrastigma-Reben Rafflesia-Knospen haben, viel mehr Blüten, während eine einzelne Rebe in verschiedenen Entwicklungsstadien mehrere Blüten haben kann.

Parasitär

Rafflesia-Blüten sind insofern einzigartig, als sie an den Wurzeln und Stängeln bestimmter Tetrastigma-Reben in den Wäldern vollständig parasitieren und keine eigenen Wurzeln, Stängel oder Blätter haben, erklärte Co-Autor Professor Edwino S. Fernando von UPLB FBS. Daher sind sie in Bezug auf Wasser und Nährstoffe vollständig von ihren Wirtspflanzen abhängig.

Laut Ong bleibt es angesichts der Zähigkeit der Rinde von Tetrastigma ein Rätsel, wie winzige Rafflesia-Samen in sie eindringen können, um ihren Lebenszyklus zu vervollständigen.

Während männliche und weibliche Blüten von R. consueloae gefunden wurden, wurden einige einzelne Blüten gefunden, die sowohl männliche als auch weibliche Teile enthalten. Ob diese funktionsfähig sind oder nicht, ist Teil des Rätsels, das gelöst werden muss, sagte Fernando.

Der Rekord der größten Blüten der Welt gehört Rafflesia arnoldii aus Sumatra und Borneo, die bis zu einem Durchmesser von 1,5 Metern wachsen kann. Auf den Philippinen ist Rafflesia schadenbergiana, die nur in Mindanao vorkommt, mit ihren Blüten, die einen Durchmesser von 0,8 Metern erreichen, immer noch groß. Die Rafflesia consueloae ist die sechste Art der Riesenblume von der Insel Luzon und die 13. für den gesamten philippinischen Archipel.

In der Zwischenzeit teilte das Department of the Environment and Natural Resources-Biodiversity Management Bureau (DENR-BMB) in Zusammenarbeit mit UP Biology mit, dass es die Wildtierforensik und das DNA-Barcoding des philippinischen Biodiversitätsprogramms durchführt. Das Programm untersucht derzeit den DNA-Barcode von R. consueloae und seinem Wirt Tetrastigma, dessen Art noch nicht identifiziert wurde.

(Mariano Roy M. Duya ist ein UP Biology-Forscher. Originalquelle: Dr. Perry S. Ong/ E-Mail: [email protected])