Der tragische Titelkampf, der das Boxen veränderte

Dieses undatierte Bild zeigt Südkoreas verstorbenen Boxer Kim Duk-Koo in seinem Haus in Seoul, bevor er 1982 nach Las Vegas zu einem Kampf mit dem Weltmeister im Leichtgewicht, Ray Boom Boom Mancini, aufbrach. Kim starb, nachdem er im Titelkampf geschlagen worden war. AFP / DONG-A ILBO

SEOUL – In diesem Monat vor dreißig Jahren betrat der südkoreanische Boxer Kim Duk-Koo einen Ring von Las Vegas für einen Weltmeisterschaftskampf, der mit seinem Tod enden, mindestens einen Selbstmord auslösen und den Sport für immer verändern würde.

Für eine Generation von Südkoreanern, die Millionen von ihnen live im Fernsehen verfolgten, bleibt der Kampf zwischen Kim und dem Weltmeister im Leichtgewicht, Ray Boom Boom Mancini, eine starke Erinnerung.



Jetzt wollen ein neues Buch und eine begleitende Dokumentation zum 30-jährigen Jubiläum ein neues Licht auf den Kampf, seine tragischen Folgen und die Auswirkungen auf das Leben und die Familien seiner beiden Protagonisten werfen.

Für den damals 23-jährigen Kim, der zum ersten Mal in den USA kämpfte, war der Glanz von Caesar’s Palace mit seinem prominenten Publikum, darunter Frank Sinatra, ein anderes Universum als seine verarmte Kindheit in Korea. Pacquiao hat einen 'mentalen' Vorteil gegenüber Spence, sagt Hopkins Barty beendet Australiens langes Warten auf den Wimbledon-Titel Sparringspartner beeindruckt von „scharfen“ Pacquiao

Ich erinnere mich, als wir für den Kampf in Las Vegas landeten, erinnerte sich sein Trainer Kim Yoon-Gu, jetzt 56, daran.

Die ganze Stadt war nachts erleuchtet. Es war, als würde man auf einem Blumengarten in der Wüste landen. Wir haben so etwas noch nie gesehen, sagte er der Agence France-Presse in der Boxhalle, die er in Seoul betreibt.

US-Boxkommentatoren hatten Kim Duk-Koo vor dem Zusammenstoß am 13. November 1982 mit Mancini, einem mächtigen 21-Jährigen aus Youngstown, Ohio, der zum zweiten Mal den WM-Titel verteidigte, ziemlich abgeschrieben.

Aber Kim war zuversichtlich. Bevor er Seoul verließ, ließ er einen Tischler einen Scheinsarg aufbauen, mit dem er, wie er sagte, Mancini nach dem Kampf zurückbringen würde.

Unbeeindruckt von so viel Mut stampfte sein Trainer es in Stücke, die er dann in Kims Trainingslager unter dem Ring versteckte.

Ein brutaler Kampf

Der Kampf, als es kam, war ein besonders brutaler.

13 Runden lang lieferten sich die beiden Männer einen Kampf von Kopf bis Fuß, der beide mit stark geschwollenen Gesichtern zurückließ und Schwierigkeiten hatte, durch gequetschte, aufgedunsene Augen zu sehen.

Am Ende des 13. versuchte Kim Yoon-Gu, seinen Kämpfer hochzuheben, sagte ihm, Mancini sei erschöpft und ermahnte ihn, einen letzten Versuch zu unternehmen, ihn zu erledigen.

Er biss die Zähne zusammen, nickte und sagte „Ja, das mache ich“. Und das war es. Das war das Letzte, was er je gesagt hat, sagte Kim.

Zu Beginn des 14. traf Mancini mit einer geraden Rechten, die Kims Kopf nach hinten schnappte und ihn auf die Leinwand krachen ließ.

Der Koreaner schaffte es, sich an den Seilen hochzuziehen, um den Grafen zu schlagen, aber Schiedsrichter Richard Green schritt ein, um den Kampf zu stoppen.

Kim Yoon-Gu hatte sich um seine Ecke gekümmert und den eigentlichen KO-Schlag verpasst, aber als er Kim am Boden sah, wusste er sofort, dass der Kampf vorbei war.

Er war offensichtlich verletzt, aber wir hatten damals keine Ahnung, dass es so ernst war, sagte er.

Zurück in seiner Ecke brach Kim zusammen und wurde auf einer Trage aus dem Ring ins Krankenhaus gebracht, wo bei ihm ein Blutgerinnsel im Gehirn diagnostiziert wurde und er sich einer Notoperation unterzog.

Er fiel in ein Koma, von dem er sich nie mehr erholte und vier Tage später starb er.

Auf dem Rückflug nach Südkorea schloss sich ein traumatisierter Kim Yoon-Gu in die Toilette ein und weinte und weinte bis wir landeten.

Ich dachte darüber nach, den Sport ganz aufzugeben. Am Ende habe ich beschlossen, dabei zu bleiben, aber es war eine sehr, sehr schwierige Zeit, sagte er in seinem Fitnessstudio, wo Fotos und Poster von Kim Duk-Koo die Wände schmücken.

Selbstmord, Depression und Erlösung

Die Folgen des Kim-Mancini-Kampfes waren weitreichend und an sich tragisch.

Vier Monate nach dem Tod ihres Sohnes brachte sich Kims verzweifelte Mutter um, indem sie eine Flasche Pestizid trank.

Vier Monate später nahm sich auch Schiedsrichter Richard Green das Leben, obwohl es keinen Hinweis darauf gab, dass sein Selbstmord mit dem Ausgang des Kampfes zusammenhing, für den er in keiner Weise verantwortlich gemacht wurde.

Mancini, ein gläubiger Katholik, litt über längere Zeit unter Depressionen und war, obwohl er wieder kämpfte, nie derselbe Boxer.

In all der offensichtlichen Weise wurde er verfolgt, sagte der amerikanische Sportjournalist Mark Kriegel, Autor einer neuen Biografie von Mancini mit dem Titel The Good Son, in einem Telefoninterview mit AFP.

Er hat es auch überstanden. Die Komplikationen für Ray haben eher damit zu tun, dass der Rest der Welt nicht darüber hinweg kam und diesen Kampf weiterhin als eine Art Bezugspunkt für sein Leben nutzte, sagte Kriegel.

Kriegels Buch und ein begleitender gleichnamiger Dokumentarfilm gipfeln in einem emotionalen Wiedersehen im Juni letzten Jahres zwischen Mancini und Kims Familie.

Kims Verlobte Lee Young-Mee war zum Zeitpunkt des Titelkampfs 1982 schwanger und brachte sieben Monate später einen Sohn, Kim Jiwan, heute 29, zur Welt.

Während eines Interviews mit Kriegel für das Buch hatte Jiwan vorgeschlagen, in die Vereinigten Staaten zu reisen, um sich mit Mancini zu treffen.

So voller Pflicht und Verpflichtung Ray auch war, er würde eine Bitte des Sohnes des Mannes, der ohne Absicht durch seine Hände starb, nicht ablehnen, sagte Kriegel.

Bei dem Treffen in Mancinis Haus gab Jiwan seinen Hass auf den Boxer zu, bevor er ihn von jeder Schuld freisprach.

Ich glaube, es war nicht Ihre Schuld, sagte er.

Der Kampf zwischen Kim und Mancini erwies sich als Wendepunkt im Boxen und löste eine Reihe wichtiger Veränderungen im Sport aus.

Die Meisterschaftskämpfe wurden von 15 auf 12 Runden reduziert, die stehende Achterzählung wurde eingeführt und die für Boxer erforderlichen medizinischen Tests vor einem Kampf wurden überarbeitet.