In Vietnams Kriegstunneln dunkle Geschichte ans Licht bringen

Die Vinh Moc-Tunnel gehören zu Tausenden von unterirdischen Gängen, die während des Krieges in ganz Vietnam gebaut wurden. Bild: Hoang Dinh Nam / AFP

Amerikanische Bomben regneten über ihren Köpfen, als Ho Thi Giu am 1. Januar 1968 in einem unterirdischen Tunnel geboren wurde, in dem Hunderte von vietnamesischen Dorfbewohnern unterirdische Leben schufen, um dem Blutvergießen des brutalen Bürgerkriegs des Landes zu entkommen.



Salzwasser schwappte unter den Füßen, als ihre Mutter im Tunnelnetz in der kommunistischen Hochburg der Küstenprovinz Quang Tri, nördlich der entmilitarisierten Zone, die Nord- und Südvietnam während des Krieges trennte, zur Welt kam.



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Wochen später, am Vorabend der Neujahrsfeiertage in Tet – in diesem Monat vor 50 Jahren – starteten nordvietnamesische Truppen und Vietcong-Guerillas weitreichende Angriffe in ganz Südvietnam.

Der als Tet-Offensive bekannte Überraschungsangriff war ein Wendepunkt in einem Krieg, den der kommunistische Norden schließlich gewann.



Doch die Kämpfe dauerten noch Jahre an, bis sich die amerikanischen Truppen endgültig zurückzogen.

Während dieser Zeit griffen einige Dorfbewohner in Quang Tri gegen den von den USA unterstützten Süden zu den Waffen.

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Aber andere blieben zurück, um das ausgeklügelte Vinh Moc-Tunnelnetz – meist von Hand – als Zufluchtsort vor den Bombenangriffen zu bauen.



Giu und ihre Mutter lebten die nächsten zwei Jahre 15 Meter unter der Erde zusammen mit bis zu 600 Menschen. Tausende andere Dorfbewohner wurden aus der Gegend evakuiert.

Die Vinh Moc-Tunnel gehören zu Tausenden von unterirdischen Gängen, die während des Krieges in ganz Vietnam gebaut wurden, darunter die massiven Cu-Chi-Tunnel in Saigon, wo Vietcong-Guerillas unter der ehemaligen südlichen Hauptstadt Schutz suchten, die nach dem Ende des Krieges in Ho-Chi-Minh-Stadt umbenannt wurde 1975.

Die meisten Tunnel wurden von amerikanischen Bomben zerstört, aber einige wie Vinh Moc sind intakt und ziehen heute Horden von Touristen an, von denen viele die beengten Verhältnisse bestaunen.

Meine Mutter sagte mir, dass es schwierig sei, weil uns so viele Dinge fehlten, von Lebensmitteln bis hin zu alltäglichen Vorräten, sagte Giu, dessen Vater ein Vietcong-Kämpfer war.

Leben unter der Erde

Dorfbewohner in Quang Tri bauten das aufwändige Vinh Moc-Tunnelnetz – meist von Hand – als Zufluchtsort vor den Bombenangriffen. Bild: Hoang Dinh Nam / AFP

Es gab nur eine Küche und ein Badezimmer und nur ein paar Öllampen, um die dunklen und engen Gänge des Tunnels zu erhellen.

Die Dorfbewohner versuchten, ein normales Leben zu schaffen, machten Platz für Klassenzimmer und medizinische Versorgung und sogar einen Gemeinschaftsbereich, in dem sich die Bewohner zum Singen versammelten, um den Lärm der Bomben über ihnen zu übertönen.

Giu war eines von 17 Babys, die in den Tunneln geboren wurden, die auch 23 Meter tiefe Luftschutzbunker aufwiesen.

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Aber trotz gelegentlicher musikalischer Atempausen war das Leben in den Tunneln oft düster.

Meine Beine waren immer geschwollen und meine Sehkraft litt… manche Männer bekamen Krätze. Das sei während des Tunnellebens regelmäßig gewesen, sagte Nguyen Tri Phuong, der gerade 14 Jahre alt war, als er mit 250 Einheimischen das ein Kilometer lange Netz grub.

Es gab keine persönliche Hygiene und die Bewohner hatten Mühe, ihre Kleidung zu waschen und menschliche Abfälle zu entsorgen, sagte Phuong, ein ehemaliger Vietcong-Kämpfer, der die Tunnel während des Krieges bewachte.

Eine seiner schönsten Erinnerungen ist es, einem verletzten Vietcong-Kameraden zu helfen, der zur medizinischen Behandlung in die feuchten Tunnel gebracht wurde.

Es ist ein Wunder, dass ich und andere Kameraden noch am Leben sind, sagte Phuong, 65, gegenüber AFP, bevor er die kleine Höhle wieder aufsuchte, in der er früher gelebt hatte.

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Ich bin sehr stolz, dass ich während des Krieges mit Kameraden und Einheimischen beim Bau dieses Tunnels mitgeholfen habe, besonders für junge Leute heute zu sehen. AB

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