Mit dem von Spielberg produzierten Film „Ostersonntag“ und einer in Arbeit befindlichen TV-Serie macht sich Jo Koy bereit, größere Höhen zu erklimmen

Vertraue darauf, dass Jo Koy gute Laune verbreitet, wenn seine Fans, ob Filipino oder andere, es am dringendsten brauchen.

Letzten Dienstag, als wir dem 49-jährigen philippinisch-amerikanischen Stand-up-Comedian erzählten, wie sehr wir es genossen haben, Jo Koy: In His Elements, sein drittes Netflix-Special (nach Live From Seattle 2017 und Comin' In Hot 2019), zu sehen beginnt heute zu streamen, Jo Koy hat eine Bombe abgeworfen, die uns mit einer Feder hätte umhauen können.



Er verriet uns, dass ihm von Steven Spielbergs Produktionsfirma Amblin ein Filmdeal angeboten wurde.

Als 'Comin' In Hot' letztes Jahr herauskam, sah Steven es sich an und wandte sich kurz darauf an mich, sagte er, als wir ihn während unseres Einzelinterviews fragten, was seine unmittelbaren Pläne nach der Quarantäne seien. Daher freue ich mich, Ihnen mitteilen zu können, dass ich mit Amblin etwas Spannendes entwickle. Kylie Padilla zieht nach der Trennung von Aljur Abrenica mit ihren Söhnen in ein neues Zuhause Jaya verabschiedet sich von PH und fliegt heute in die USA, um eine „neue Reise zu beginnen“ UHR: Gerald Anderson segelt mit Julia Barrettos Familie in Subic

Der Film basiert auf einer Idee, die ich „Ostersonntag“ genannt habe, die eine philippinische Familie während dieses besonderen Feiertags hervorhebt – und natürlich wird er sehr vielfältig sein und eine Mehrheit von Filipinos in der Besetzung aufweisen. Einer der ausführenden Produzenten ist Dan Lin (It, Aladdin, The Lego Movie und Sherlock Holmes), also haben wir ein starkes Team hinter uns, und wir schreiben es, während wir sprechen. Und die Zusammenarbeit mit Spielberg und Amblin war großartig!



Als ob diese positiven Nachrichten nicht genug wären, erzählte uns Jo Koy dann, dass er derzeit auch an einem TV-Deal mit Randall Park und Melvin Mar von Fresh Off the Boat arbeitet. Die Arbeit hört nicht auf, Mann – und ich bin dankbar!

Fil-Am-Stand-up-Comedian Jo Koy

Aber das Wichtigste zuerst. Vorerst haben Jo Koy-Fans etwas zu feiern mit der Veröffentlichung von Jo Koy: In His Elements, der einstündigen Show, die während der Drei-Städte-Philippinen-Tour des beliebten Komikers im Januar in Solaire gedreht wurde.



Die Show zeigt nicht nur Jo Koys Marke der Wohlfühl-Komödie zum Lachen; Es zeigt auch den Humor dreier aufstrebender philippinisch-amerikanischer Stand-up-Comedians in den Vereinigten Staaten, nämlich Andrew Lopez, Joey Guila und Andrew Arolfo, unter besonderer Beteiligung des Grammy-prämierten Fil-Am-Produzenten Illmind und B-Boy Ronnie. Zusammen mit Special Guest Iñigo Pascual ist ihre Teilnahme an der Show genauso aufregend – aber das ist eine andere Geschichte.

Als wir Jo Koy gegenüber erwähnten, dass sich die Show wie eine Art Mentoring anfühlte, erklärte er uns, warum er anderen Fil-Am-Darstellern wie ihm Möglichkeiten bieten musste.

Stellen Sie sich vor, ich wäre in den 80er Jahren in Amerika 9 oder 10 Jahre alt – niemand wusste, was ein Filipino ist, erinnerte er sich. Ich war also immer wie ein Botschafter, der anderen half, „gesehen“ und geschätzt zu werden. Jedes Mal, wenn mich jemand fragte, was ich sei – weil ich halb weiß und halb philippinisch war – sagten die Leute immer: ‚Was ist das? Was ist Filipino? Was isst du denn?’ Und ich hatte immer das Gefühl, etwas zu verkaufen und musste erklären, woher meine Mutter kam – und das war 1981.

Es ist jetzt 2020 und ich habe das Gefühl, dass meine ersten beiden Specials die Leute über die philippinische Kultur informiert haben. Ich möchte, dass sie sagen: „Oh, du bist Filipino … wie dieses Special auf Netflix mit anderen philippinischen Jungs auf den Philippinen.“ Das würde mir alles bedeuten – und wenn das passiert, weiß ich, dass ich es getan habe mein Job gut und gewonnen.

Es wäre wunderbar, wenn die Leute das Wort „Adobo“ kennen würden, wenn das Special in 180 Ländern auf der ganzen Welt gezeigt wird. Sie werden sehen, was wir essen und wie Tagalog-Wörter gesprochen werden – ich liebe den Gedanken!

Wenn es jemanden in Kansas City gibt, der sich das Special ansieht und sagt: ‚Hey, weißt du was? Auf den Philippinen spricht man tatsächlich Englisch. Lass uns dieses Land besuchen. Sehen wir uns an, was ein Jeepney ist, und probieren Sie das Hühnchen-Adobo’ – das würde mich glücklich machen.

Es war wichtig für mich, dieses Special zu machen, weil ich anfangs Schwierigkeiten hatte, auf Netflix zu kommen. Ich war damals schon 27 Jahre in der Stand-up-Comedy-Szene, aber Netflix sagte immer wieder nein zu mir. Also musste ich mein allererstes Special „Live from Seattle“ bezahlen. Es kam aus meiner Tasche, aus all meinen Ersparnissen … Wenn du es dir ansiehst, wirst du mich auf der Bühne lachen sehen, aber in meinem Kopf, ich sagte: ‚Ich bin pleite! Ich habe kein Geld mehr!‘ Ich wusste also nicht, was ich tun sollte!

Als sie [Netflix] endlich die Show von mir kauften, nachdem sie bereits nein gesagt hatten, und mir dann zwei weitere Specials gaben, hatte ich das Gefühl, dass ich mit Sicherheit wusste, wie schwer es sein würde, einen Fuß in die Tür zu bekommen. Gott segne, Netflix – versteh mich nicht falsch. Aber wenn ich nicht in diesem Moment „Live From Seattle“ gedreht hätte, wäre das jetzt nie passiert. Also habe ich das Gefühl, dass ich es weiterzahlen und helfen muss, die Tür für andere wie mich zu öffnen.

Unsere Fragen und Antworten mit Jo Koy:

Jo Koy (links) mit Tante Ofie auf dem Farmers Market in Cubao

Ihr letztes Mal in Manila aufgetreten ist vor drei Jahren – und jetzt ist Ihr Ticket das heißeste Ticket der Stadt. Was ist Ihr größtes Mitbringsel von diesem triumphalen Besuch im Januar?

Das Wichtigste, was ich aus meiner Arbeit herausholen möchte, ist, ein Licht auf unsere Kultur zu werfen. Es ist etwas, über das ich viel rede – es ist mein Leben, mein Lebensunterhalt, es ist alles für mich. Wenn man halb weiß und halb philippinisch aufwächst, kämpft man mit der Identität. Wer bin ich? Aber als sich meine Mutter und mein Vater scheiden ließen, zog ich mich an die Seite meiner Mutter und sie umarmten mich. Das sind die Geschichten, die ich gerne auf der Bühne erzähle und die Art von Material, das meinen Humor beeinflusst.

Als diese Specials herauskamen, war es schön zu sehen, wie sich alle, nicht nur Filipinos, mit meiner Mutter identifizierten. Sie sagten mir, Hey, deine Mutter ist Filipino – und sie ist fantastisch, genau wie meine! Leute, die sich mit meinen Geschichten identifizieren, machen mich glücklich, denn es ist, als würdest du indirekt darüber sprechen, wie es ist, Filipino zu sein, ohne es den Leuten in den Hals zu schieben.

In Bezug auf komödiantische Inhalte hast du dich mit großem Erfolg ein ganzes Rennen lang eingesetzt und die guten Dinge unserer Kultur auf der Weltbühne gezeigt – unsere Macken, Neigungen und liebenswerten Exzentrizitäten. Wann erfüllt Comedy für Sie als Künstler ihren Zweck?

Comedy ist für mich wie eine Therapieform. Jeder durchlebt Härten und harte Zeiten, und wir alle haben familiäre Probleme zu bewältigen. Das ist eines der Dinge, die ich an meiner Stand-up-Routine liebe.

Ich kann einige dieser Emotionen auf der Bühne ausdrücken. Es beleuchtet persönliche Themen, aber es erlaubt mir, darüber zu lachen. Und es ist so cool, dass sich die Leute auf meine Geschichten beziehen – wir heilen, wenn wir zusammen lachen.

Inwiefern unterscheidet sich das einheimische philippinische Publikum von anderen, die zu Ihren Shows kommen, wohin Sie auch gehen?

Alleine dieses Jahr war eine schöne Sache. Diese besondere Tour war der Höhepunkt meiner 30-jährigen Karriere in der Stand-up-Comedy. Einfach um in Arenen auf der ganzen Welt spielen zu können – von Australien und New York bis Los Angeles und Manila. Aber es war der gleiche Humor, die gleiche Geschichte und der gleiche Stil, egal wohin ich ging. Ich habe nie etwas angepasst.

Es ist für mich aufregend, die vielen verschiedenen Gesichter zu sehen, die auf meine Art von Comedy reagieren, da ich die universelle Natur der Dinge erkannt habe, über die ich spreche. Meine Komödie wird nicht nur von Filipinos geschätzt; Es kann auch von Weißen, Schwarzen, Latinos und all den Asiaten genossen werden, die zu meinen Shows kommen, nur um zu lachen und eine gute Zeit zu haben.

Vor 13 Jahren ging ich mit Russell Peters auf die Philippinen. Es war das erste Mal, dass ich in Manila einen Stand-up machte, also war ich sehr nervös. Ich dachte mir: Werden sie das bekommen? Werden sie meinen Stil verstehen?

Als ich im Alter von 6 bis 11 Jahren auf den Philippinen lebte, war ich den Humor von Eat Bulaga und Tito, Vic und Joey so gewohnt. Man muss es nicht ganz verstehen, aber der Slapstick war lustig – die Pratfalls und das Schlagen usw. Ich habe mich darauf bezogen.

Das war die Art von Humor, die damals auf den Philippinen großgeschrieben wurde. Mir wurde schnell klar, dass es sich nicht allzu sehr von den Stilen der Carol Burnett Show und Tim Conway unterschied – all dieser zuordenbare Slapstick.

Aber als ich dort zum ersten Mal auftrat, dachte ich: Oh, wow. YouTube und Social Media haben alles verändert. Jeder versteht es jetzt.’ Jeder versteht die Worte, von denen du denkst, dass sie nur in Amerika hip sind. Jedes Mal, wenn ich auf den Philippinen auftritt, habe ich das Gefühl, immer noch in Los Angeles zu sein!

VHS-Cover der kleinen Meerjungfrau

Jo Koy im Jeepney

Wie beim Theater kann man nicht von oben anfangen, wenn die Gags nicht funktionieren. Was tun Sie, wenn das passiert?

Es ist hart und sehr demütigend – und genau deshalb liebe ich Stand-up-Comedy so sehr. Du könntest diese Videos den ganzen Tag machen, musst aber auf eine Antwort warten. War es lustig? Hat es ihnen gefallen? Im Stand-up ist die Reaktion sofort. In dem Moment, in dem der Witz aus meinem Mund kommt und es kein Lachen oder Klatschen gibt, bedeutet das nur, dass er saugt (lacht)! Es bedeutet, dass Sie vielleicht das, was Sie gerade geschrieben haben, neu schreiben möchten.

Es ist wie ein Boxer im Ring. Du übst weiter, du trainierst weiter – und so ist es beim Stehen. Also probiere ich die Witze immer wieder aus. Oh, sie mochten es nicht, in Ordnung. Lass mich eine andere Version ausprobieren. Oh, sie mochten es immer noch nicht – OK, lass es mich einfach fallen lassen und weitermachen. Und das ist die ganze Kunst, Mann. Improvisieren und schreiben können – das mache ich. Es hält mich auf Trab.

Ihr Teenager-Sohn Joe ist auch Teil der Show. Er kann hier ein Artista sein, wenn er volljährig ist. Wie war diese ganze Erfahrung für ihn? Wie kam er zu seinen philippinischen Wurzeln?

Und dieses wilde Haar, nicht wahr? Oo, gwapo talaga … at ang ganda ng buhok mo … (korrigiert sich dann) n’ya! Sehen? Mein Tagalog ist ziemlich gut, oder (lacht)? Du weißt, was passiert ist? Der Taal-Vulkan brach aus, während wir diese Show aufzeichneten, also konnte ich die Philippinen nach dem Aufnehmen mit meinem Sohn nicht wirklich erleben, weil sie uns wegen des Aschesturzes eingesperrt haben. Und es war mein erstes Mal mit Joe auf den Philippinen.

Trotzdem haben wir es geschafft, Mann. Wir sind da rausgekommen. Er muss sehen, wo meine Mutter herkommt. Davor war er mit seiner Mutter dort. Ich brachte ihn auch zu den Gegenden, in denen er die weniger Glücklichen zu Gesicht bekam, was wichtig war, damit er sie so schätzen konnte, wie sie waren. Es ist wichtig, seine Augen für diese Realität zu öffnen. Er war sich dessen bereits bewusst, aber das ist das Schöne daran, die Philippinen tatsächlich zu besuchen – es erdet einen. Er versteht jetzt, warum sein Vater das alles tut und warum ich dies auch weiterhin für das Mutterland und seine Menschen tun werde.

Es geht nicht nur darum, das Bewusstsein zu schärfen, sondern auch um die philippinische Kultur zu feiern und zu sehen, was Sie der Gemeinschaft zurückgeben können.

Und ihn für In His Elements auf die Bühne zu bringen, war für mich besonders unvergesslich. Ich habe 17 Jahre gebraucht, um das möglich zu machen, also würde ich keine gute Nacht sagen, ohne dass mein Sohn da draußen war!